游戏史上的今天:拥有几乎完美的平衡和无穷可能的《星际争霸》

开启即时战略游戏与电竞产业全新时代的关键作品。

当初暴雪宣布初代《星际争霸》重制的消息让一众老玩家兴奋不已,而暴雪选的时间点:3月31日,也绝非偶然,因为21年前的1998年3月31日(以英文Wiki为准)正是后来红遍全球的《星际争霸(StarCraft)》初次发售的日子。它虽然不是市面上第一款取得极大商业成功的即时战略(RTS)游戏,但集优秀画面、绝佳平衡性、细节化操作感、畅快联机对战等优点于一身的《星际争霸》在推出后很快便傲视群雄,不仅将暴雪推上了RTS之王的宝座,甚至成为如今庞大电竞市场的奠基者之一。

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其实暴雪已经在RTS领域进行了风格独特的尝试,两代“魔兽争霸”系列作品无论在题材还是表现形式上都跟Westwood公司旗下的“命令与征服”系列作品有很大差异,成功俘获了一批忠实玩家。当时主流的RTS并不太注重单个兵种的生存能力与破坏力,特别是Westwood系的初级小兵简直命如草芥,高手比拼的更多是谁能在更短时间里攒出一支称得上“海”的部队。场面上自然非常好看,在那个年代也同样受欢迎,但总体来讲比较缺乏变化和深度。

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而《星际争霸》采用的是完全不同的思路,人族、异虫、星灵三个种族之间的差异不仅仅是单位与建筑造型不同、能力各有长短这么简单,而是代表了三种差异巨大的发展与操作思路。人类与很多传统RTS的基本结构类似,一个主基地造“农民”,“农民”造建筑,建筑造单位,兵种里也有不少大家已经十分熟悉的身影,比如机枪兵、火焰兵、威力强大的坦克等等。

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控制异虫时则必须以主基地为核心进行发展,因为包括“农民”、部队在内的各种单位全都由幼虫孵化而来,基地又是幼虫的唯一来源。更特立独行的是就连“人口房子”、各种建筑也都是生物。单位廉价且建造速度快,可单兵实力明显弱于另外两个种族,只有形成集群才能发挥强大的威力。

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星灵从外观到建筑都给人一种高大上的感觉,独特的召唤式建造方法使其能解放不少农民人口,保护罩加血条的结构使星灵单位拥有强悍的生命力,单兵作战能力居三大种族之首,到后期很多酷炫的外星科技单位和建筑也深受玩家喜爱。

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三个种族特色各异但却在整体实力上保持了绝佳的平衡,也许在某个阶段会有比较明显的强弱差异,但一个又一个的补丁保证了这款游戏始终没有因为平衡性问题而受到广泛质疑。习惯了旧式RTS的玩家们很快发现《星际争霸》拥有完全不同于前辈们的精美画面以及深邃的战斗内容,越来越多的人开始投入其中挖掘兵种搭配和愈发细节化的战略战术,当他们认识到这款游戏近乎无穷的可能性时,整个业界都疯了。

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《星际争霸》的颠覆性影响还不仅仅局限于厂商、玩家、游戏媒体这个圈子之内,完善的对战、观战以及录像系统配合绝佳的平衡性以及超高关注度,首次让一款游戏拥有了成为“竞技项目”的资本。从一开始的雏形到职业联赛的兴起和壮大,最终带上其他项目蝶变为广受欢迎的电子竞技比赛,“星际”凭借自身影响力在其中起到的推动作用不容忽视。

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初代《星际争霸》和后来的资料片“母巢之战”一起成就了一段RTS传奇,放到1998年到2000年这个时间点上简直就是吊打竞争对手的黑科技结晶.